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Des douleurs aux genoux ? Qu’en est-il de l’acupuncture ?

Les messages clés

  • L’arthrose affecte des millions de Canadiens. Elle provoque des douleurs articulaires, affecte la mobilité et gêne les activités quotidiennes.
  • L’acupuncture peut aider à réduire la douleur à court terme et à améliorer le fonctionnement physique à court et à long terme chez les personnes souffrant d’arthrose du genou.
  • Des recherches récentes montrent que les effets analgésiques de l’acupuncture peuvent même durer au moins 12 mois.

Beaucoup de gens ont une relation amour-haine avec leurs articulations. Alors que des articulations saines permettent de profiter de nombreuses activités de la vie, des articulations douloureuses peuvent être extrêmement débilitantes.


L’arthrose est l’une des sources les plus courantes de douleurs articulaires et touche près de cinq millions de Canadiens (1) et près de la moitié des personnes de plus de 65 ans souffrant d’arthrite. Elle se manifeste souvent à partir de l’âge de 50 ans ou plus (2; 5) lorsque le cartilage qui protège normalement les articulations commence à s’user (2; 3). Les femmes sont plus à risque que les hommes (3; 4) et certains facteurs tels que le type d’emploi, le sport (3) et le mode de vie (obésité, manque d’activité physique, etc.) peuvent également accroître le risque.


Malheureusement, l’arthrose peut avoir de graves conséquences sur la qualité de vie d’une personne (4; 6). Parallèlement à la douleur, elle diminue la mobilité des articulations, affaiblit les muscles et rend plus difficile la réalisation des activités quotidiennes (2; 8). Bien que l’arthrose puisse toucher n’importe quelle articulation, elle affecte le plus souvent les genoux, les mains, la colonne vertébrale et les hanches (2; 9). En fait, les personnes âgées ont littéralement une « faiblesse au niveau des genoux », les genoux étant les articulations où elles souffrent le plus souvent de douleurs liées à l’arthrose (7).


Bien que l’arthrose ne puisse être guérie (2), de nombreux traitements sont disponibles pour l’aider à la prendre en charge (10; 11). Ceux-ci comprennent les médicaments (11), la physiothérapie, les appareils d’aide à la mobilité et les interventions chirurgicales (12). Un ajout récent à cet arsenal est l’acupuncture (11; 14) ! Cette ancienne pratique de médecine traditionnelle chinoise (13) utilise des aiguilles pour stimuler des points précis sur le corps. Ces points représentent l’énergie vitale « qi » qui circule dans le corps (15). Le maintien du flux de « qi » est censé jouer un rôle important dans l’amélioration et la préservation de la santé (16; 17).


Bien qu’il existe plusieurs théories, on ne sait pas exactement comment fonctionne l’acupuncture (15), mais pour ceux qui souffrent, la question la plus pertinente est de savoir dans quelle mesure cela fonctionne. Deux revues systématiques visent à répondre à cette question.


Ce que la recherche nous apprend

Une première revue systématique a examiné si l’acupuncture peut soulager la douleur et améliorer le fonctionnement des articulations chez les personnes souffrant de douleurs chroniques au genou causées par l’arthrose (par exemple pendant plus de trois mois), par rapport à un simulacre d’acupuncture, aux soins habituels ou à l’absence de traitement.. Les personnes ont reçu entre 6 et 23 séances d’acupuncture au moins une fois par semaine pendant de 3 à 36 semaines. Chaque séance comprenait au moins quatre points d’acupuncture et durait au moins 20 minutes.


Dans l’ensemble, les résultats sont prometteurs ! Les personnes ayant reçu l’acupuncture ont moins de douleur à court terme (jusqu’à 13 semaines) et un meilleur fonctionnement physique à court terme (jusqu’à 13 semaines) et à long terme (jusqu’à 26 semaines), bien qu’aucun effet ne soit observé à long terme sur la douleur (11). Cependant, une nouvelle revue systématique  montre que l’acupuncture peut soulager la douleur chronique pendant 12 mois ou plus, à un degré significatif sur le plan clinique (14).


Les articulations douloureuses en raison de l’arthrose peuvent avoir un impact négatif énorme sur la qualité de vie. L’acupuncture peut constituer une solution de rechange de traiter cette maladie débilitante.

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Références

  1. Gouvernement du Canada. Indicateurs des maladies chroniques au Canada (IMCC). [Internet] 2018. [consulté en mars 2019]. Disponible en ligne :  https://infobase.phac-aspc.gc.ca/ccdi-imcc/data-tool/?l=fra&Edi=0&Dom=5&Ind=1&MS=11&Demo=0&VIEW=0 
  2. Regnaux JP, Lefevre-Colau MM, Trinquart L, et coll. High-intensity versus low-intensity physical activity or exercise in people with hip or knee osteoarthritis. Cochrane Database Syst Rev. 2015; (10):CD010203. doi: 10.1002/14651858.CD010203.pub2. 
  3. Doherty M, Abhishek A. Patient education: Osteoarthritis symptoms and diagnosis (beyond the basics). [Internet] 2017. [consulté en février 2019]. Disponible en ligne en anglais :  https://www.uptodate.com/contents/osteoarthritis-symptoms-and-diagnosis-beyond-the-basics 
  4. Puljak L, Marin A, Vrdoljak D, et coll. Celecoxib for osteoarthritis. Cochrane Database Syst Rev. 2017; (5):CD009865. doi: 10.1002/14651858.CD009865.pub2. 
  5. Woolf AD, Pfleger R. Burden of major musculoskeletal conditions. Bull World Health Organ. 2003; 81(9):646-56.
  6. Garner SE, Fidan DD, Frankish R, et coll. Rofecoxib for osteoarthritis. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2008; (4):CD005115. doi: 10.1002/14651858.CD005115. 
  7. MacDonald KV, Sanmartin C, Langlois K, et coll. Apparition des symptômes, diagnostic et gestion de l'arthrose. [Internet] 2015. [consulté en février 2019]. Disponible en ligne : https://www150.statcan.gc.ca/n1/pub/82-003-x/2014009/article/14087-eng.htm
  8. Moskowitz RW. The burden of osteoarthritis: Clinical and quality‐of‐life issues. Am J Manag Care. 2009; 15(8 Suppl):S223‐229. 
  9. Vos T, Flaxman AD, Naghavi M, et coll. Years lived with disability (YLDs) for 1160 sequelae of 289 diseases and injuries 1990‐2010: A systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2010. Lancet. 2012; 380(9859):2163‐2196.
  10. White A, Foster NE, Cummings M, et coll. Acupuncture treatment for chronic knee pain: A systematic review. Rheumatology. 2007; 46(3):384-390. 
  11. Lin X, Huang K, Zhu G, et coll. The effects of acupuncture on chronic knee pain due to osteoarthritis: A meta-analysis. J Bone Joint Surg Am. 2016; 98(18): 1578-1586. doi: 10.2106/JBJS.15.00620. 
  12. Deveza LA, Bennell K. Patient education: Osteoarthritis treatment (beyond the basics). [Internet] 2018. [consulté en février 2019]. Disponible en ligne en anglais :  https://www.uptodate.com/contents/osteoarthritis-treatment-beyond-the-basics 
  13. Linde M, Mulleners W, Chronical E, et coll. Topiramate for the prophylaxis of episodic migraine in adults. Cochrane Database Syst Rev. 2013; (6):CD010610. doi: 10.1002/14651858.CD010610. 
  14. Vickers AJ, Vertosick EA, Lewith G, et coll. Acupuncture for chronic pain: Update of an individual patient data meta-analysis. J Pain. 2018; 19(5):455-475. doi: 10.1016/j.pain.2017.11.005. 
  15. Choi GH, Wieland LS, Lee H, et coll. Acupuncture and related interventions for the treatment of symptoms associated with carpal tunnel syndrome. Cochrane Database Syst Rev. 2018; (12):CD011215. doi: 10.1002/14651858.CD011215.pub2. 
  16. Yu X, Chau JPC, Huo L. The effectiveness of traditional Chinese medicine-based lifestyle interventions on biomedical, psychosocial, and behavioural outcomes in individuals with type 2 diabetes: A systematic review with meta-analysis. Int J Nurs Stud. 2018; 80:165-180. doi: 10.1016/j.ijnurstu.2018.01.009.  
  17. Lao L, Xu L, Xu S. Traditional Chinese medicine. In: Längler A, Mansky P, Seifert G. (Eds.). Integrative Pediatric Oncology. 2012; Springer: Heidelberg, pp.125-135.

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