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L'acupuncture : un traitement efficace pour lutter contre les maux de tête chroniques

Les messages clés

  • L’acupuncture peut aider à réduire la fréquence des maux de tête et migraines, au moins à court terme, et est sûre et bien tolérée.
  • Beaucoup de gens ne répondent pas bien aux médicaments prescrits pour prévenir les maux de tête ou les migraines, l’acupuncture constitue une bonne alternative pour eux.
  • Plus de recherches sont nécessaires pour déterminer si l’acupuncture offre des avantages durables.

Si vous êtes quelqu'un qui souffre souvent de maux de tête ou de migraines, vous comprenez quel impact sérieux ils peuvent avoir sur votre qualité de vie. C'est souvent difficile de penser au-delà du martèlement qui résonne dans votre tête ! Lorsqu’un mal de tête survient, trouver des traitements qui apportent un soulagement devient une priorité absolue.

Le traitement avec des analgésiques dès les premiers signes de la douleur est habituellement suffisant pour lutter contre beaucoup de maux de tête ou de migraines légers ou peu fréquents. Toutefois, lorsque la douleur des maux de tête survient plus souvent ou ne répond pas bien aux traitements de la douleur standards, les médecins prescrivent souvent des médicaments prophylactiques. Malheureusement, bon nombre de ces médicaments produisent des effets secondaires indésirables et ne sont pas bien tolérés (1, 2, 3).

Beaucoup d’adultes souffrant de maux de tête chroniques ou de migraines se tournent vers des thérapies alternatives comme l’acupuncture pour soulager la douleur (4,5). Malgré la popularité de l’acupuncture, son efficacité dans la prévention des maux est controversée.

Deux revues systématiques récentes visaient à savoir si l’acupuncture peut réellement aider à réduire la fréquence à laquelle les gens souffrent de maux de tête ou de migraines. Une revue systématique examinait 12 essais cliniques aléatoires faisant appel à plus de 2 300 adultes souffrant de fréquentes céphalées de tension pendant au moins 6 mois (6). L'autre revue systématique examinait 22 essais cliniques aléatoires avec un peu moins 5 000 adultes souffrant de « migraine épisodique » : Tous les participants ont déclaré avoir des migraines depuis plus d’un an, moins de 15 jours par mois (7).

Les revues systématiques ont comparé le nombre de maux de tête ressentis par les personnes qui utilisaient l’acupuncture au nombre ressenti par les personnes dans les groupes témoins qui recevaient soit des soins courants (traitement des symptômes uniquement), soit une « simulation » d'acupuncture (aiguilles placées aux mauvais endroits, ou pas dans la peau) soit d'autres traitements tels que les médicaments préventifs (7), la physiothérapie, les massages et l'exercice (6). Seul les essais dans lesquels les participants recevaient de l’acupuncture chaque semaine pendant au moins six semaines ont été inclus.

Ce que nous dit la recherche

L’acupuncture peut-elle réduire la fréquence des maux de tête ou des migraines ? Les données disponibles suggèrent qu’elle le peut, au moins à court terme.

Trois mois après le début des traitements d’acupuncture, les personnes souffrant de fréquents maux de tête ou de migraine éprouvaient significativement moins de jours de maux de tête que les personnes qui recevaient des soins courants, ou le traitement avec la «  simulation » d'acupuncture  ou le traitement avec des médicaments prophylactiques (6,7). À six mois, l’acupuncture n’a pas démontré un avantage sur les médicaments prophylactiques pour les migraineux ; à ce stade, les deux choix présentaient la même efficacité (7).

Les deux revues systématiques ont aussi constaté que l’acupuncture était sûre et bien tolérée. Dans l’ensemble, les personnes recevant l’acupuncture signalent moins d’effets secondaires et sont moins susceptibles d’abandonner les essais cliniques que celles qui reçoivent des médicaments (6,7).

Les recherches futures seront utiles pour déterminer si le nombre d’aiguilles ou de nombre de séances ont un impact sur les avantages de l’acupuncture. Les études à long terme comparant l’acupuncture à d’autres traitements non pharmacologiques – tels que la physiothérapie, les massages ou l'exercice – sont également nécessaires.

 

Recevoir des séances régulières d’acupuncture semble être un bon choix pour la prévention des migraines et des maux de tête chroniques. Cette thérapie alternative peut être particulièrement utile aux personnes qui ne répondent pas bien aux options de traitement pharmacologique préventif ou n'obtiennent pas un soulagement adéquat par cette approche. Quant aux avantages à long terme de l’acupuncture – la question n'a pas été tranchée.

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